Pourquoi les Indiens Kayapo se nomment-ils ainsi ?

Hommes kayapo ornés d’un masque de singe se préparant à une danse rituelle, laquelle est
probablement à l’origine de l’appellation « Kayapo ». Photo Gustaaf Verswijver, 2014.

Les Kayapo ou Mebêngôkre, « le peuple qui vient de l’eau »

Depuis la fin du XIXe siècle, ce peuple d’Indiens est surnommé « Kayapo » par des tribus voisines. Signifiant « ceux qui ressemblent aux singes », ce nom leur a probablement été attribué parce que les hommes kayapo portent un masque de singe à l’occasion de danses rituelles, comme on peut le voir ci-dessus.

Mais ceux qui ont été baptisés Kayapo préfèrent le nom de « Mebêngôkre », qui signifie « peuple qui vient de l’eau ». En effet, dans la culture des Kayapo, l’eau, source de vie, est extrêmement importante.

Cascades cachées dans la forêt tropicale amazonienne. Codajás. Brésil. Photo Alah Korzun.

Environnement des Kayapo

Les Kayapo vivent au Brésil en Amérique du Sud, au cœur de la forêt amazonienne et sont installés le long de la puissante rivière Xingu ainsi que du cours supérieur de ses principaux affluents.

Leur territoire est presque entièrement dominé par la forêt tropicale humide, à l’exception d’une zone située à l’extrême est, où la forêt alterne avec de vastes étendues de brousse.

Nombre d’habitants

Les Kayapo ne sont plus qu’environ 10 000 individus et se divisent en 6 groupes.

Raoni Kayapo Amazonie

Le chef Raoni accompagné de ses compatriotes kayapo. Rio de Janeiro, Brésil, 16 juin 2012. Photo Wallace Teixeira.

Cet Indien Kayapo se nomme Mryprin-re qui veut dire “petit animal” en langue kayapo. Photo Lucas de Zan.

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